Le chocolat et la sante

Effets sur les humains

Le chocolat est un aliment particulièrement énergétique car il contient beaucoup de glucides et de lipides : 500 kcal pour 100 g (550 kcal dans le chocolat au lait). 100 grammes de chocolat noir apportent un quart des besoins quotidiens moyens d’une femme qui sont de l’ordre de 1 800 à 2 000 kcal/jour.

Tablette chocolat

Le chocolat contient une centaine de substances chimiques antioxydantes ( flavonoïdes , de la famille des polyphénols ou « tanins ») découvertes dans les fèves de cacao qui sont à l’origine de ses qualités. Ces substances possèdent de multiples vertus :

  • stimulant et antidépresseur naturel. L’effet antidépresseur n’a jamais été démontré : le cacao contient de la théobromine (un alcaloide présent de 1,5 à 3% dans la fève et de l’ anandamide (substance agissant sur les même récepteurs que le cannabis ) . Néanmoins les quantités sont faibles et ne provoquent que des effets euphorisants proches de ceux de l’ amphétamine . Si effet antidépresseur il y avait, le magnésium en serait la cause la plus probable.
  • énergisantes avec la théobromine (un psychostimulant) (40 à 500 mg/100 g de chocolat) et la caféine (70 mg/100 g), qui ont pour effet d’augmenter la sécrétion d’ épinéphrine, une hormone cousine de l’ adrénaline . La théobromine, présente en plus grande quantité, n’a presque aucun effet sur le système nerveux central, contrairement à la caféine
  • aphrodisiaque avec la phényléthylamine (PEA), 0,4 à 0,6 microgramme par gramme de chocolat. Cette molécule stimule la fabrication par le cerveau de dopamine
  • antioxydant et antivieillissement avec la vitamine E et surtout les flavonoïdes ( catéchine et épicatéchine ) qui permettent en augmentant la circulation sanguine au niveau cutané d’améliorer la densité et l’hydratation de la peau ainsi que la photo-protection bon pour le système cardiovasculaire en général, les artères et l’ hypertension avec les flavonoïdes.
    Le chocolat ferait baisser également la pression artérielle , décontractant musculaire par sa richesse en magnésium . De manière générale, le chocolat est aussi riche en phosphore , en potassium et en fer . 100 grammes de chocolat fournissent un tiers des apports journaliers recommandés de ces minéraux.

Boules chocolat

Il stimule les activités intellectuelles, favorise la restructuration de l’épiderme, la régénération des cellules et prévient la déshydratation de la peau tout en donnant souplesse, douceur et tonification. De plus, il assure un bon fonctionnement cellulaire, prévient la fatigue, stimule la contractibilité des fibres musculaires et la circulation sanguine de même que le système nerveux central.

Le chocolat n’a pas d’effet positif ou négatif sur le mauvais cholestérol . Le beurre de cacao est constitué en grande partie d’ acide stéarique , qui est unique parmi les acides gras saturés, n’augmentant pas le mauvais cholestéro. Ainsi, malgré le degré de saturation du beurre de cacao, celui-ci n’induit que très peu l’ athérosclérose . De plus, les flavonoïdes décrits ci-dessus ont des effets anti-inflammatoires qui pourraient favoriser le bon fonctionnement de l’appareil circulatoire.

Le chocolat contient aussi une molécule endogène : l’ anandamide. Les effets de cette molécule peuvent être comparés à ceux du cannabis , pouvant expliquer les effets euphorisants du chocolat. Mais cette molécule n’est présente qu’en infime quantité.

L’anandamide engendre une levée de l’inhibition de la production de dopamine, augmentant ainsi, indirectement, la quantité de dopamine produite.

Le chocolat est déconseillé ou alors en quantité limitée pour les personnes souffrant de goutte (libération d’acide urique ), de reflux gastrique ou d’ insuffisance rénale .

Le chocolat peut aussi donner lieu à des allergies .

Malgré sa teneur en glucides, il ne favorise pas la carie dentaire . Les tanins, le fluor et les phosphates contenus dans le cacao ont des propriétés anti-carie.

!!! SAVOIR !!!

Danger pour les animaux de compagnie

Le chocolat est dangereux pour la plupart des animaux de compagnie. En effet, il contient de la théobromine , un produit chimique semblable à la caféine , qui stimule le système nerveux. Ce produit peut être mortel pour les chiens , les chats , les rats , les perroquets ou les chevaux , puisque leur métabolisme ne peut pas l’éliminer.

Ainsi, si un chien mange du chocolat dans des quantités non négligeables, la théobromine, qui reste pendant vingt heures dans sa circulation sanguine, peut causer des convulsions épileptiques , un infarctus, des hémorragies internes et finalement la mort. Il faut administrer un vomitif au chien qui a mangé du chocolat dans un délai de deux heures après l’ingestion ou l’amener chez le vétérinaire . Celui-ci tentera à l’aide d’un traitement de limiter l’absorption de la théobromine par l’organisme.

Pudding au caramel et au chocolat
Profiteroles au chocolat